A Call for De-Salafization in Mauritania

Mauritania’s Al Akhbar (Arabic) reports that a group of political and human rights activists in that country have released a statement calling for “confronting Salafi thought.” These campaigners “expressed their displeasure with the security services’ tolerance of ‘activists for the idea of hatred’.” I could not find the text of the statement. The signatories, as mentioned by Al Akhbar, include prominent anti-slavery activists like Boubacar Ould Messaoud (bio in French here) and Biram Ould Abeid (article on him in French here).

As described in the article, the statement links the spread of “Salafi culture” (issues of dress, gender, etc.) with political “extremism” and with forced Arabization of black Africans. “The utopia Salafis preach is founded on nothing but the ruins of African culture, through a continuous, deceitful Arabizing process characterized by terrifying the masses and tearing them away from their roots.”

It is no accident that the statement comes in the context of military intervention in neighboring Mali. Its signers support the intervention. The statement frames Islamist rule in northern Mali as part of the effort to enforce Arabization against black Africans.

Mauritanian authorities have arrested a few Salafis in recent weeks on suspicions of having links to jihadist groups. This does not mean that anti-slavery activists’ concerns are driving state policy. Anti-slavery activists in Mauritania have their own difficulties with the state – Abeid was detained for four months in 2012 (.pdf) over politico-religious controversies, and there is a long history of racial tensions in Mauritania. It should also be said that if authorities detain Salafis with family ties to imprisoned jihadists, or arrest students, that is not necessarily a country-wide crackdown on Salafis. Yet anti-Salafi discourses do seem to be coming from several corners of Mauritanian society right now, and as the war in Mali continues we may hear more calls for de-Salafization in Mauritania.

About these ads

12 thoughts on “A Call for De-Salafization in Mauritania

  1. For all the talk of religious conflict in the Middle East, North Africa sure looks like it’s getting ready for its own new transnational wars. And the region looked like it was heading for a much brighter future.

  2. This blog does provide great information for those interested in issues facing this region, but I would suggest that we try to avoid terms like “salafi,” because it is nothing more then a propaganda tool to divide the Islamic world. You cannot even trace this word to an orgin that would give an actual definition of what it means. If you recall, journalists fell for this same trap before, and no that long ago, only then the buzz word was “wahaabi,” but again, notice that it is no longer in style as it was discredited. The same will happen with so-called “salafi.”

    The author of this blog is doing a good job, so I am not criticizing him per say, but, I challenge author or readers to try and define this term “salafi.” It cannot be done, and it cannot be applied to anyone unless they openly say “I am a salafi,” then ask them what this means. Because any Muslim who has a knowledge of his/her religion, would be foolish to say that they don’t follow a “salafi,” or ideology of following those “pious predecessors” of Islam who followed, implemented, and dedicated their life toward the teachings of Islam. Those same salafis were the ones who established the Islamic Empire, and anyone with a library card can research just how successful and how much it contributed to this planet.

    So, please stop trying to catagorize Muslims in terms which have no basis other then to divide a religion founded on uniting people.

    • Great point. I agree that there are dangers in using the term Salafi, whose meaning can be quite fluid and vague depending on the context. I used the term Salafi here for two reasons – 1. Because the original article did and 2. The human rights activists discussed in the article seem to have used the term also. Their use of the term “Salafi” is certainly political – which is one thing I had hoped to bring out here, actually.

      • I would have responded to “Mujahid” with the words, “Spoken like a true Salafi”
        But then, it’s not my blog. Good job Alex.

    • Mujahid is completely wrong. I am a Muslim, but not a Salafi, nor a Wahhabi. The blog’s author and the article he is referring to are correct with the definition. Salaf calls to go back to the true meaning of Islam and no one knows it. The only thing we know is that Salafists try to bring us back to 1,400 years and their ideology and way of seeing the future is a shame. This has nothing to do with Prophet Mohamed. Look at what they are doing or did in Mali and their support of slavery and other social ills. Un peu de dignite quand meme!

  3. وفيما يلي نص البيان كاملا:

    تحرير مالي ليس حربا صليبيىة، بل إنه حرب العادلين ضد الامبريالية السلفية الجديدة
    في يوم الجمعة 11 يناير 2013، وحين أنهى السلفيون ما كان من هدنة منذ بداية السنة 2012، انطلق التدخل الفرنسي في مالي بهجوم جوي هيـّـأ لتدخل الكتائب أرضا من أجل استرجاع السيادة كاملة على كافة التراب الوطني.
    وبسرعة أُوقِـــف تقدم المعتدين؛ فتنفس سكان الجنوب الصعداء، ولاح الأمل لسكان الشمال والوسط في التحرر قريبا. وقد حيـّـى المجتمع الدولي اللفتة المخــَـــلــّـــصة لفرنسا، وطالب بانتشار عاجل لتحالف دولي في مقدمته جيوش من القارة خاصة قوات تجمع دول غرب إفريقيا واتشاد.
    وفضلا عن أنها حرب تسعى للقضاء على الإرهاب، فإن المعركة في مالي تشكل فعلَ مقاومة تأسست عليها الشعوب السوداء أمام محاولة تغيير نمط حياتها بالقوة المفرطة في العنف.
    والحقيقة أن المشروع السلفي في إفريقيا جنوب الصحراء، تلوح وراءه رؤية جامدة للعالم وللإسلام، رؤية متزمتة تمنع أي اختلاف تمايزي. يتعلق الأمر هنا بصب الحياة في قالب واحد، وقتل كل قدرة على التفكير والإبتكار. فهنا لا يوجد مكان للمساواة بين الجنسين، ولا يوجد مكان للفن، ولا لمتعة العيش، ولا لروح النقد.
    إن المدينة الفاضلة، التي يبشر بها مقاتلو الوهابية الجديدة، لا تزدهر إلا على أنقاض العادات والثقافات الإفريقية؛ من خلال مسلسل تعريبي غادر يطبعه ترويع الجماهير واقتلاعها من جذورها. إن التبعات الفعلية للمسخ المنشود حاليا تؤدي إلى التحجير على المرأة وإقصائها من الشأن العام، والعودة الممنهجة إلى تطبيق حكم الإعدام، وتتفيه عمليات البتر.
    وفضلا عن مالي، فإن مستقبل تمثيل الوجود البشري على هذا النحو، سيفضي إلى وضع نظام طغيان لم يسبق له مثيل في تاريخ الاسلام، وهو في كل حيثياته متناقض مع المسيرة الطويلة للنبي محمد صلى الله عليه وسلم. ولا توجد، إلى حد الساعة، تهديدات جوهرية وذات مصداقية على سلامة المسلمين والسلم العالمي أكثر منه. وهذا ما يترتب عليه واجب محاربته دون تردد أو ضعف.
    فحتى في داخل موريتانيا، فقد تسرب التشدد الديني في كل مستويات المجتمع؛ حيث نرى (بشكل متنام) الحجاب؛ وهو ثوب كان في ما مضى دخيلا غريبا. ونرى في الشارع النساء اللابسات السواد بتضافر مع نشاطهن التكفيري خلال الجمعيات المعزولة (عن الرجال) التي تقام في وضح النهار.
    لقد تركت السلطات -خاصة مصالح الأمن- نشطاء فكر الكراهية يدخلون البلاد، لأسباب هم أدرى بها، ودون رادع. هذا التغاضي لم يعد يستثني أية مؤسسة في الدولة، وحتى التلفزة الوطنية. ففي بضع سنين انتهت الدعاية الاسلاموية بالتمكن من العقول مستندة على الضجيج الإعلامي والتأثيم.
    لقد برهنت قضية إحراق كتب الفقه المشرعة للإسترقاق (سنة 2012) على قوة وتلاحم وتأثير هذه الأوساط. إن مراميهم الحقيقية، التي كشفوا عنها حينها، تميط اللثام عن أيديولوجية ذات ماهية تمييزية تسعى إلى المحافظة على إقطاعية من النمط العرقي الثيوقراطي.
    إن السلفية –سواء كانت سنية مالكية أو سنية وهابية- تبدو التجسيد النهائي الأوحد لإرادة الهيمنة التي تتقدم، ملثمة، تحت غطاء العقيدة. وهكذا فالخطر الداهم بات قاب قوسين من أعتاب منازلنا.
    نظرا إلى ما سبق، فإن المنظمات الموقعة أدناه:
    - تشجب بقوة خطب بعض المساجد الموريتانية التي تم التعبير فيها عن حجج الإرهاب السلفي الذي عبرت عنه حتى وسائل إعلام رسمية.
    - تستاء من العنصرية المضمَرة التي تــَـــرْشح بها تصريحات رجال السياسة، وما يـُـزعم أنه فتيا تتجرأ على دعوة المؤمنين لمساندة المجموعات المسلحة في وجه “الحرب الصليبية الفرنسية”.
    - تدعو الحكومة الموريتانية إلى أن تمنح جيوش التحالف الدولي العناية والتعاون الكامل بغية تحقيق وحدة مالي والمحافظة على المؤسسات الديمقراطية والعلمانية.
    - تحذر من عمليات التصفية والاعتداءات على السكان العرب والطوارق لصالح استعادة الأرض مجددا.
    - تلح على الموريتانيين للقيام فورا بتشكيل مجموعات للدفاع عن النفس في الأحياء والقرى من أجل صد تسلل الوهابيين: قتلة الحرية وأكبر مصدر للعوز الفكري.
    - تدعو الموريتانيين إلى العودة إلى آليات الأصالة الثقافية (الشعر، الغناء، الرقص، الفلكلور، الأزياء التقليدية) كثقافة تحررية مضادة ردا على انتشار المقبرة السلفية على وجه الأرض.
    نواكشوط بتاريخ..04 02 2013…………………..

    الموقعون:
    - المبادرة الانعتاقية: بيرام ولد الداه ولد اعبيد، رئيس
    - نجدة العبيد: بوبكر ولد مسعود، رئيس
    - الرابطة الموريتانية لحقوق الانسان: الأستاذة فاتيماتا امباي، رئيسة
    - رابطة النساء معيلات الأسر: أمنة بنت اعلي، رئيسة
    - ضمير ومقاومة: الحسن ولد لبات، متحدث رسمي
    - الهيئة الموريتانية لحقوق الانسان: الأستاذ امين ولد عبد الله، رئيس
    - ……………………: لاله عيشه وادراغو سي: رئيسة
    فوناد: مامادو مختار صار: أمين تنفيذي

  4. Good that you have picked up on this.

    It appears that what they are in fear of it is not “Salafism”, which is a recent appendage which commentators are beginning to add and has no basis. These individuals know nothing about Salafiyyah in many cases.

    The only ones who refer to themselves as “Salafiyyah-Jihadiyyah” are those in North Africa, mainly Algeria initially, who did so in the late 1990s to give their groups more credibility. Then they dropped the names and used different ones.

    More recently, the term became popularised by Marc Sageman in his book with the dreadful title “Global Salafi Jihad” in 2004, and many academics up till today have blindly followed him in this. Likewise, Quintan Wiktorowicz in his typology of Salafiyyah as being three.

    Moreover, with the rise of Salafis in parts of the Arab world as a political force, this has led to some analysts using “Salafi” to describe groups such as al-Qaeda as a further scare tactic.

    This conflation of Salafiyyah, with Takfiri-Jihadism is a major typological error today, and ends up criminalising Salafis.

    In the 1990s we never heard of “Salafiyyah” at all being used by Tkaifir-Jihadis. They were not calling to Salafiyyah and never claimed to do so and in fact distanced thmselves from such an ascription. Their approach was known as “Jihadi” there was never any addition of “Salafi” within their conceptualisations at all.

    Many around the world are driven to extremism based on entirely political grounds in their understanding with nothing to do with the manhaj of the Salaf, that is being very disingenuous and is a disservice to Salafiyyah and its scholars who have been at the forefront of refuting Takfiri ideologies and their misconceptions of jihad. In addition, look at the Taliban and their austere Hanafi-Madhhabist Chisti-Sufi approach which gave al-Qaeda its support-base. Or the austere Hanafism of Daghestan which many regard as terrorism in Russia. There is no monopoly on extremism among the traditions, that is for sure. But to apply terms to those whom themselves do not utilise such appellations is utter folly.

    See here for more details:

    http://salafimanhaj.com/pdf/SalafiManhaj_NYPD.pdf

    http://salafimanhaj.com/pdf/SalafiManhaj_Terrorism_In_KSA.pdf

    • Well said. At this point, as you make clear, “Salafism/Salafiyya” is often a label that outsiders pin on groups, not a label that groups choose for themselves.

    • I think it stems mostly from two things. The first is the need for Western reporters to make a nice, simple story out of extremely complicated politics and history* and the fact that most Western reporters have little in depth education about Islam (I consider them above average if they know what a Sufi is).

      *Not to say that Western reporters are deliberately misleading or that they are inherently less reliable than reporters across the world, simply that it is in human nature to want things to be simple and our subject is the people responsible for trying to make this simple by calling it ‘salafist’.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s